หลัก การเมือง ไม่มีผู้เกลียดชังอีกต่อไป: การเดินทางที่ยาวนานและแปลกประหลาดของ Megan Phelps-Roper

ไม่มีผู้เกลียดชังอีกต่อไป: การเดินทางที่ยาวนานและแปลกประหลาดของ Megan Phelps-Roper

เมแกน เฟลป์ส-โรเพอร์ อดีตสมาชิกของโบสถ์เวสต์โบโร แบ๊บติสต์ชื่อดัง ปัจจุบันเป็นนักเคลื่อนไหวที่กล่อมให้เอาชนะความแตกแยกทางศาสนาและการเมืองMalik Dupree สำหรับผู้สังเกตการณ์



ฉันรู้สึกเจ็บปวดเล็กน้อยสำหรับสิ่งที่เราทุกคนอาจเคยเป็นเมื่อไม่มีความเชื่อที่แปลกประหลาดและทำลายล้างเหล่านั้นเมแกน เฟลป์ส-โรเพอร์ อดีตสมาชิกคริสตจักรแบ๊บติสต์เวสต์โบโรที่มีชื่อเสียงบอกกับผมว่าหากปราศจากพวกเขา โลกจะรอดพ้นจากความเจ็บปวดได้มากเพียงใด? หากไม่มีพวกเขา ฉันก็สามารถเดินไปที่ประตูห้องครัวที่คุณเคาะเมื่อ 10 ปีที่แล้วและทานอาหารเย็นกับครอบครัวของฉันได้ และเราก็ล้อเล่นเหมือนที่เคยทำ และนรกจะไม่เกิดขึ้นอีก

ฉันรู้ดีถึงชีวิตก่อนหน้านี้ของเมแกนที่คอยจับจ้องงานศพของทหารและเป่าแตรอย่างเผ็ดร้อนไปทั่วโลกว่าสมชายชาตรีกำลังทำลายอเมริกาและถึงวาระที่จะสาปแช่งชั่วนิรันดร์ เราพบกันครั้งแรกในปี 2008 ฉันใช้เวลาหลายวันกับโบสถ์ Westboro Baptist Church ที่บ้านของพวกเขาในเมือง Topeka รัฐแคนซัส ตอนที่ฉันทำงาน โครงการหนังสือ เรียกว่าเหมาะเจาะ ความฝันแบบอเมริกัน .

เมแกนไม่ได้เทศนาถึงความเกลียดชังและความกลัวอีกต่อไป—แต่เป็นข้อความแห่งความรัก ความอดทน และการต่อต้านการรังแก เธอได้กลายเป็นผู้สนับสนุนผู้คนและความคิดที่เธอเคยถูกสอนให้ดูถูก ปัจจุบันเมแกนเป็นนักเคลื่อนไหวและผู้พูดที่กล่อมให้เอาชนะความแตกแยกและความเกลียดชังระหว่างความแตกแยกทางศาสนาและการเมือง

สมัครรับจดหมายข่าวประจำวันของผู้สังเกตการณ์

การเปลี่ยนแปลงในใจของฉันไม่ได้เกิดขึ้นชั่วข้ามคืน มันเป็นชุดของการสนทนาในช่วงเวลาหนึ่ง เธอกล่าว โดยทั่วไปแล้ว ผู้คนจะไม่เปลี่ยนใจเกี่ยวกับความเชื่อที่ยึดแน่นโดยพื้นฐาน มันไม่ได้เกิดขึ้นในทันที—เป็นกระบวนการ

ในกระแสแห่งความเกลียดชังที่กำลังแผ่ซ่านไปทั่วอเมริกา การค้นหาผู้คนที่ก้าวออกจากโลกแห่งความเกลียดชังทำให้รู้สึกสดชื่นและมั่นใจได้เมแกนลูกสาวของ Shirley Phelps อดีตโฆษกของโบสถ์ Westboro Baptist Church ออกจากโบสถ์ในปี 2555 ขึ้นไป อยู่ห่างจากกลุ่มต่อต้านเกย์ที่ดำเนินการโดยกลุ่มประท้วงที่มีชื่ออย่างละเอียดอ่อนของ Westboro คือ God Hates Fags

เมื่อคุณมีลูกและปลูกฝังเด็กเหล่านี้ตั้งแต่แรกเกิด และคุณข่มขู่พวกเขาด้วยการทรมานชั่วนิรันดร์และการลงโทษทางร่างกายสำหรับการตอบโต้ใด ๆ ... เมื่อพวกเขามีกระบวนทัศน์ในหัวมานานขนาดนั้น มันยากมาก เมแกนอธิบายเพื่อเอาชนะมัน

และเธอก็รู้อย่างแน่นอน เมแกนอายุได้ 5 ขวบเมื่อเธอเริ่มเดินเคียงข้างครอบครัว โดยถือป้าย Day-Glo ไว้ในมือเล็กๆ ของเธอ ซึ่งอ่านความผิดปกติที่แสดงความเกลียดชัง เช่น: พระเจ้าเกลียดอเมริกา Fags Doom Nations และ ศิษยาภิบาลของคุณเป็นโสเภณี ตอนโต , ครอบครัวของเฟลป์สจะมีขึ้น 365 วันต่อปี ผู้ชมที่โกรธจัดมักจะตอบสนองต่อความอ่อนแอของโบสถ์เวสต์โบโร แบ๊บติสท์ ไม่เพียงแต่การกรีดร้องเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการขว้างก้อนหิน ไข่ และถุงปัสสาวะใส่กลุ่มด้วย

นั่นเป็นจำนวนมากสำหรับเด็กเล็กที่จะเข้ามา

แต่เมื่อเติบโตขึ้นมาในแนวรั้วกลุ่มผู้คลั่งไคล้ศาสนานี้ ทุกอย่างก็ถือว่าเป็นเรื่องปกติ เมแกนเล่าว่ารั้วไม้เป็นเพียงความจริงของชีวิต และความจริงที่ว่าผู้คนเกลียดเราตั้งแต่ฉันยังเด็ก การที่เราถูกเกลียด ฉันก็ถูกสอนมา ก็เป็นเหตุให้มีความยินดีอย่างยิ่ง Megan Phelps-Roper เข้าร่วมการประท้วงของ Westboro Baptist Church ฝั่งตรงข้ามถนนจาก Northwestern High School ใน Hyattsville, Maryland เมื่อวันที่ 1 มีนาคม 2011นิโคลัส KAMM/AFP/Getty Images



แน่นอน มุมมองของราโชมง แต่ฉันได้เห็นความยินดีนี้ที่เมแกนพูดถึงโดยตรง—เมื่อฉันปรากฏตัวในปี 2008 และเคาะประตูครอบครัวเฟลป์ส ไม่ใช่เรื่องปกติที่นักข่าวหัวแข็งอย่างฉัน ที่ได้รับเชิญให้เข้าไปในบ้านของครอบครัวเฟลป์ส เมื่อโตขึ้น เมแกนเล่าถึงความธรรมดาของการเปิดประตูหน้าและมีนักข่าวจากสตอกโฮล์ม ที่ต้องการเขียนเรื่องราว ปกติแล้วคำตอบจากครอบครัวเฟลป์สมักจะชวนพวกเขาไปทานอาหารเย็น นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นกับฉันเมื่อฉันหันมา (เชอร์ลี่ย์ เฟลป์สเสิร์ฟปลาแซลมอนให้ฉัน) อันที่จริง นอกจากการทะเลาะเบาะแว้งแล้ว ปฏิสัมพันธ์หลักของครอบครัวกับบุคคลภายนอกคือผ่านนักข่าวที่มาเยี่ยม

เราต้องคิดเสมอว่าพวกเขาจะเขียนเรื่องเชิงลบเกี่ยวกับเรา Megan กล่าว (แม้ว่าเธอจะจำการอ่านและหัวเราะในช่วงเวลาไร้สาระในเรื่องเดิมของฉันได้ แต่คิดว่า: แม้ เรา ตระหนักดีถึง [ความจริงที่ว่า] สิ่งที่เราพูดนั้นบ้ามาก)

ความประทับใจของฉันที่มีต่อเมแกนเมื่อพบเธอครั้งแรกพร้อมกับครอบครัวของเธอคือการที่เธอดูเหมือนเป็นคนธรรมดาที่สุดในกลุ่ม ในขณะที่ครอบครัวของเธอออกไปที่รั้ว พูดได้ว่าการแสดงสแตนด์อัพของนักแสดงตลก รอน ไวท์ จาก Blue Collar Comedy Tour (ใช่ พวกเขาทำอย่างนั้น—ฉันเดานะ พระเจ้าเกลียดสแตนด์อัพคอมเมดี้ ?) เธออยู่บ้านเพื่อเรียนหนังสือ เธอเข้าใจวงดนตรีอินดี้และวัฒนธรรมป๊อปเป็นอย่างดี ฉันเกือบคาดหวังให้เธอพยักหน้าและขยิบตาเพื่อให้ฉันรู้ว่าเธอกำลังเล่นตลกเกี่ยวกับความคลั่งไคล้ทางศาสนาที่บ้าคลั่งของครอบครัวเธอด้วยแผนการที่จะออกจากโบสถ์ในขณะนั้น

อย่างไรก็ตาม นั่นไม่ใช่กรณีทั้งหมด ตอนนั้นฉันไม่รู้เลย ฉันรู้สึกมุ่งมั่นมากเธอกล่าว แต่กระบวนการที่นำไปสู่การจากไปของฉันได้เริ่มต้นขึ้น….

แต่สิ่งที่ทำให้ฉันสับสนมากเมื่อพบโบสถ์ Westboro Baptist Church ครั้งแรกคือ—แม้จะทำสิ่งชั่วร้ายที่สุดในโลก เช่น งานศพของทหารที่ไปเก็บขยะ—ชีวิตในบ้านของพวกเขาก็เกือบจะดีแล้ว เหมือนกับสิ่งที่ถูกดึงออกมา The Brady Bunch .

เมแกนกล่าวว่าในขณะที่เรากระโดดบนแทรมโพลีนในสนามหลังบ้าน เป็นความรู้สึกทั่วไปแบบเดียวกัน ซึ่งมักจะเป็นความอิ่มเอิบใจ เพราะเรารู้สึกเหมือนกับว่าชีวิตของเราตกอยู่กับเราโดยบิดเบี้ยวกับผู้คนของพระเจ้าและ พระคัมภีร์ ทุกอย่างรู้สึกปกติมาก

เมแกนชี้ให้เห็นในกรณีของเธอ และด้วยชุมชนทางศาสนาที่คล้ายคลึงกัน เมื่อคุณอยู่ในกลุ่มนี้ คุณเชื่อว่าคุณได้รับแรงบันดาลใจจากพระเจ้า ดังนั้นจึงไม่ผิดเลยที่พ่อแม่จะให้ลูกไปงานศพของทหารหรือจำลองเหตุการณ์ 9/11

เมื่อคุณอยู่ในนั้น เมื่อคุณเป็นผู้เชื่ออย่างแท้จริง ทุกสิ่งทุกอย่างดูเหมือนจะสมเหตุสมผล เธอกล่าว เห็นได้ชัดว่ามีเหตุผลที่สมเหตุสมผลสำหรับทุกความเชื่อและทุกสิ่งที่คุณทำ

เมื่อฉันพูดกับเธอเมื่อต้นเดือนนี้ เมแกนกลับมาที่โทพีกา โดยปกติ เธอจะกลับมาที่เมืองเพื่อเฉลิมฉลองวันขอบคุณพระเจ้ากับ Josh พี่ชายของเธอ ซึ่งออกจากโบสถ์ด้วย ตอนนี้ในปี 2019 เธอไม่ได้อยู่แถวนั้นแล้ว แต่กำลังพูดที่มหาวิทยาลัยท้องถิ่นในหัวข้อเกี่ยวกับแนวคิดสุดโต่ง การกลั่นแกล้ง และความเห็นอกเห็นใจในบทสนทนา

ทุกครั้งที่ฉันได้รับเชิญให้ไปพูดในที่ที่ฉันพยายามจะทำ เพราะฉันคิดว่าปัญหาเหล่านี้สำคัญมาก เธอกล่าว สำหรับฉัน บทเรียนที่ฉันได้เรียนรู้นั้นยิ่งใหญ่กว่าเวสต์โบโรมาก สิ่งเหล่านี้เป็นข้อบกพร่องของมนุษย์ทั่วไปมาก ซึ่งทำให้ Westboro มาถึงจุดที่พวกเขาอยู่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในยุคนี้ที่มีความวุ่นวายทางการเมืองและสังคมที่เราเห็นอยู่

เมื่อใดก็ตามที่เมแกนไปเยี่ยมโทพีกา เธอจะใช้เวลาออกไปเดินเล่นรอบๆ ย่านเก่าของเธอซึ่งเป็นที่ตั้งของโบสถ์เวสต์โบโร แบ๊บติสต์ ซึ่งประกอบด้วยบ้านครอบครัวที่สะดวกสบายหลายหลังบนถนนเชอร์ชิลที่เชื่อมต่อกันด้วยสวนหลังบ้านขนาดใหญ่

มันแปลกมากเสมอ เห็นได้ชัดว่ามันให้ความรู้สึกเหมือนอยู่บ้าน เมแกนกล่าว แต่รู้สึกเหมือนกำลังบุกรุก

ก่อนหน้านี้ เมื่อสมาชิกในครอบครัวเห็นเมแกนเดินผ่านบ้านเก่าของเธอ พวกเขามักจะมีปฏิกิริยาโดยไม่สนใจเธอหรือเพียงแค่ขับรถผ่านไปและจ้องมอง

สองสามครั้งพวกเขาได้พูดอะไรบางอย่าง

ครั้งหนึ่ง คุณลุงของเธอเดินผ่านมาและเกือบจะรู้สึกผิดที่พูดว่า 'ยินดีที่ได้พบคุณ' แต่นั่นหายาก และเมแกนรู้ดีว่ามันฝังแน่นมานานแล้วว่าคนในโบสถ์จะไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับอดีตสมาชิก เหตุผล: พวกเขาจากไป ดำเนินชีวิตอย่างบาป แทนที่จะรับใช้พระเจ้าเหมือนที่พวกเขาถูกเลี้ยงดูมาให้ทำ

อะไรทำให้ย่านล่าสุดของเธอเดินผ่านสำนักงานใหญ่ของ WBC เป็นการเปิดเผยโดยเฉพาะ? นี่เป็นครั้งแรกที่เมแกนไปกับลูกสาวตัวน้อยของเธอ ซึ่งเกิดเมื่อไม่กี่เดือนก่อน

และการมีเด็กหญิงตัวเล็ก ๆ คนนี้ซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของเรื่องนั้น... ชีวิตและประสบการณ์และการเลี้ยงดูของเธอจะแตกต่างไปจากที่ฉันอาศัยอยู่อย่างไรเธอรำพึง มันแปลกมาก ข้อเท็จจริงที่ว่าฉันไม่ได้อยู่ในเมืองโทพีกา รัฐแคนซัส บนแนวรั้ว ความจริงที่ว่าฉันอาศัยอยู่ในเซาท์ดาโคตา ว่าฉันแต่งงานแล้ว ฉันมีลูกสาว—ทั้งหมดนี้—ถามฉันเมื่อ 10 ปีที่แล้ว; ทั้งหมดนี้ดูเหมือนเป็นไปไม่ได้อย่างยิ่งและฉันรู้สึกขอบคุณอย่างไม่น่าเชื่อ Megan Phelps-Roper กับลูกสาวของเธอPhoto มารยาทของ Megan Phelps-Roper

ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา มีสมาชิกประมาณ 20 คนออกจากโบสถ์ Westboro Baptist Church; แต่ละคนถูกตัดขาดโดยสิ้นเชิง ความพยายามของเมแกนในการเข้าถึงนั้นเป็นไปเพียงฝ่ายเดียว เธอตระหนักดีถึงสิ่งกีดขวางทางจิตใจและสิ่งกีดขวางที่โบสถ์สร้างขึ้น

M.O. ของพวกเขา คือการแสร้งทำเป็นว่าเราไม่มีตัวตน เธออธิบาย พวกเขาพยายามไม่ยอมรับเราในที่สาธารณะหรือตอบสนองต่อสิ่งที่เราพูดต่อสาธารณะ—ยกเว้นเมื่อมีบางสิ่งที่ได้รับความสนใจมาก

Take Megan's 2017 ได้รับการยกย่องจาก TED Talk .

ที่จริงแล้ว คริสตจักรแบ๊บติสต์เวสต์โบโรทำ ตอบสนอง—ไม่ใช่สิ่งที่เมแกนพูดเกี่ยวกับการแบ่งขั้วสุดขั้วภายในลัทธิทางศาสนา แต่เพื่อให้สอดคล้องกับการประชาสัมพันธ์

ฉันยังคิดว่ามันสำคัญเพราะฉันรู้ว่าพวกเขาใส่ใจ พวกเขาครุ่นคิดในทุกคำพูดของเรา ทุกสิ่งที่เราพูดในที่สาธารณะ Megan กล่าว ทางใดก็ตามที่ฉันสามารถแนะนำคำถามที่เป็นไปได้และความสงสัยเกี่ยวกับความไม่สอดคล้องกันของคำสั่ง... ฉันคิดว่ามันคุ้มค่าที่จะทำฉันคิดว่าวิธีเดียวที่จะเปลี่ยนแปลงคือผ่านการสนทนา ทุกครั้งที่พวกเขายินดีจะพูดคุยกัน ฉันยินดีเป็นอย่างยิ่ง

ถึงกระนั้น เมแกนก็ตระหนักดีถึงเรื่องเล่าที่ครอบครัวของเธอมีเกี่ยวกับเธอ

สิ่งเดียวที่ฉันคิดว่าจะทำคือใช้ชีวิตด้วยความซื่อสัตย์สุจริตและยุติธรรมกับพวกเขา แต่ฉันคิดถึงพวกเขามาก เธอสารภาพ แน่นอน ฉันหวังว่าสิ่งต่าง ๆ จะแตกต่างออกไป แต่มันคือสิ่งที่มันเป็น แต่ฉันค่อนข้างสบายใจกับวิธีจัดการกับสิ่งต่างๆ ความพยายามของฉันที่จะติดต่อพวกเขาและโน้มน้าวพวกเขาว่ามีวิธีอื่น

แม้ว่าเมแกนจะซื่อสัตย์เกี่ยวกับข้อบกพร่องของคริสตจักร แต่ฉันก็ซื่อสัตย์เกี่ยวกับความจริงที่ว่าฉันได้เรียนรู้สิ่งดีๆ มากมายจากพวกเขา เธอกล่าว ฉันเชื่อว่าพวกเขามีเจตนาดี พวกเขาเป็นคนดีโดยพื้นฐานแล้วถูกชักชวนโดยความคิดที่ไม่ดี

และแก่นของความคิดแย่ๆ เหล่านั้นก็คือ Fred Phelps หรือที่รู้จักว่า 'Gramps' ซึ่งเป็นชายหัวโบราณ เขาเคยประณาม Jerry Falwell ว่าไม่ได้ต่อต้านเกย์มากพอ คุณปู่ของเมแกน (ซึ่งเสียชีวิตในปี 2014) ได้ก่อตั้งโบสถ์ Westboro Baptist Church และเชื่อว่าเป็นโบสถ์แห่งเดียวในอเมริกาที่ปฏิบัติตามพระคัมภีร์อย่างแท้จริง และการติดตามพระคัมภีร์ในสายตาของแกรมส์หมายถึงการเกลียดชังคนรักร่วมเพศ

เมแกนอธิบายว่า: คนส่วนใหญ่เติบโตมากับคริสตจักรภายใต้การดูแลของคุณปู่ของฉัน ซึ่งเป็นคนหัวรุนแรงและเอาแต่ใจ ใช้การล่วงละเมิด การล่วงละเมิดทางอารมณ์และทางร่างกายเพื่อเอาชนะพวกเขาให้ยอมจำนน

ย้อนกลับไปในปี 2008 ฉันเข้าร่วมพิธีในโบสถ์วันอาทิตย์ทุกสัปดาห์ของ Gamp ความประทับใจของฉันคือเขาไม่ใช่คนแก่ที่ใจดี แบบว่า วิลฟอร์ด บริมลีย์ แต่เหมือนชายชราที่อาจจมถุงลูกแมวในขณะที่สวดมนต์ข้อพระคัมภีร์ดังๆ ฉันก็เหมือนกับสมาชิกส่วนใหญ่ของคริสตจักรเวสต์โบโร แบ๊บติสต์ ที่ได้ฟังการต่อต้านเกย์ที่เป็นพิษของเขาด้วยส่วนผสมของความกลัวอย่างสมบูรณ์และความรู้สึกทางร่างกายที่คล้ายกับการถอนฟันด้วยคีมที่เป็นสนิม

ยังมีความไม่สอดคล้องกัน Gramps เริ่มต้นอาชีพของเขาในช่วงทศวรรษที่ 60 ในฐานะทนายความด้านสิทธิพลเมืองที่ต่อสู้ดิ้นรนเพื่อต่อสู้กับกฎหมายของ Jim Crow อันที่จริงในปี 1948 เขาออกจากมหาวิทยาลัยบ็อบ โจนส์เพราะว่าพวกเขาปฏิเสธที่จะรับนักศึกษาผิวดำ สำหรับ Gramps เขาไม่เห็นพื้นฐานพระคัมภีร์สำหรับการเหยียดเชื้อชาติและนั่นเป็นสาเหตุที่เขาต่อต้านมัน

ทั้งการต่อสู้เพื่อสิทธิพลเมืองของคนผิวสีและการต่อต้านเกย์ต่างก็มาจากพระเจ้าองค์เดียวกัน Megan กล่าวถึงเหตุผลของเขา Gramps ไม่เห็นความขัดแย้งระหว่างงานที่เขาต่อสู้เพื่อสิทธิพลเมืองของคนผิวสี คนแก่และสตรี และแคมเปญต่อต้านกลุ่มเกย์ที่เขาทำในภายหลัง รายได้ส่วนปลาย Fred Phelps ผู้นำคริสตจักร Westboro Baptist Church ที่มีการโต้เถียงMichael S. Williamson / The Washington Post ผ่าน Getty Images

เมแกนเคยพบภาพ Gramps ที่โบสถ์สีดำในโทพีกาและนึกขึ้นได้ว่า: เขาอยู่ที่นั่นเพื่อเทศนาต่อต้านการเหยียดเชื้อชาติ และมันก็เป็นไฟและความหลงใหลแบบเดียวกับที่เขามีในเช้าวันอาทิตย์เมื่อฉันโตขึ้น ในโบสถ์ที่ต่อต้านชาวเกย์

เมแกนเพิ่งตระหนักได้ในขณะค้นคว้าหา ความทรงจำที่จะมาถึงของเธอ (ซึ่งออกมาในเดือนตุลาคม) ในปี 1989 Gramps ถูกเพิกถอนจากการล่วงละเมิดนักข่าวในศาล และเพียงไม่กี่เดือนต่อมา เขาเริ่มรณรงค์ต่อต้านเกย์ในที่สาธารณะนอก Gage Park ใน Topeka

ทันใดนั้น ฉันก็ตระหนักได้ทันทีว่าการต่อสู้เพื่อสิทธิพลเมืองที่ยาวนานหลายสิบปี ต่อต้านการเหยียดเชื้อชาติและการเลือกปฏิบัติ ณ จุดจบนั้น เป็นจุดที่เขามีสุญญากาศในชีวิตของเขา นี่คือสิ่งที่เข้ามาเล่น Megan กล่าวอธิบายเรื่องราวต้นกำเนิดแห่งความเกลียดชังของ Gramps ฉันอดคิดไม่ได้ว่าถ้าสิ่งนั้นไม่เกิดขึ้น [ถูกละทิ้ง] ฉันสงสัยว่าสิ่งอื่นๆ ที่เหลือจะมี… ชีวิตจะแตกต่างกันมากเพียงใด…

140 ตัวอักษรที่จะแลกของรางวัล

โชคดีที่มีตัวเร่งปฏิกิริยาที่แตกต่างกันมากมายสำหรับผู้คนที่จะละทิ้งลัทธิทางศาสนา สำหรับเมแกน มีอักขระ 140 ตัว

การใช้ Twitter เป็นปัจจัยพื้นฐานที่เปลี่ยนวิธีที่ฉันเห็นคนนอก วิธีโต้ตอบกับพวกเขา เธออธิบาย

ย้อนกลับไปเมื่อ Twitter เริ่มต้น ตัวละคร 140 ตัวไม่มีที่ว่างสำหรับการดูถูก เช่น แมตช์ตะโกนที่เธอมีในขณะที่อยู่บนรั้ว เมแกนพบในทวิตเตอร์ว่าถ้าเธอปลุกระดมการดูหมิ่น การสนทนาจะทำให้การพูดถึงประเด็นทางเทววิทยาที่มีความสำคัญภายในเป็นเรื่องของโรงเรียนในทันที เมแกนกลับเข้าหาการสนทนาด้วยความสุภาพและอารมณ์ขัน ในขณะที่ยังคงท้าทาย

เมื่อฉันได้เล่น Twitter นั่นเป็นครั้งแรกที่ฉันสามารถมีความสัมพันธ์ที่ยั่งยืนกับคนนอกได้ Megan กล่าว และถึงแม้ว่าพวกมันจะจำกัดอยู่แค่ 140 ตัวละคร แต่มันก็เป็นช่วงเวลาของมิตรภาพและสายสัมพันธ์ที่เราสามารถพัฒนาได้

บน Twitter ผู้คนสามารถแสดงความไม่สอดคล้องกันของอุดมการณ์ของ Westboro กับ Megan และอธิบายว่าทำไมคริสตจักรถึงผิดและขัดแย้งกันเอง

ฉันได้พูดคุยกับผู้คนจำนวนมากที่ออกจากกลุ่มที่คล้ายกับ Westboro แล้ว Megan กล่าว และดูเหมือนว่าพวกเราหลายคนที่มีประสบการณ์ [เหล่านี้]… จุดเริ่มต้นของข้อสงสัยของเรามาจากความไม่สอดคล้องกันภายใน เช่น การเปิดเผยว่าสิ่งต่าง ๆ และ/หรือกลุ่มล้มเหลวในการปฏิบัติตามมาตรฐานของตนเอง และฉันคิดว่า [ที่ ] มีพลังอย่างเหลือเชื่อ

เมื่อเพื่อนๆ ของ Twitter เปิดเผยความไม่สอดคล้องกันเหล่านี้ เห็นได้ชัดว่าคนในคริสตจักรที่กำลังสร้างอุดมการณ์เหล่านี้เป็นเพียงมนุษย์ที่มีข้อบกพร่อง และนั่นคือสิ่งที่บ้านของไพ่เริ่มโค่นล้ม

ความไม่ลงรอยกันอย่างหนึ่งของเมแกนที่พบว่าเกี่ยวข้องกับการแย่งชิงอำนาจภายในโบสถ์แบบติสม์เวสต์โบโร ก่อนหน้านี้ กลุ่มนี้นำโดยผู้หญิงเกือบทั้งหมด—เชอร์ลีย์ เฟลป์สและน้องสาวของเธอ จากนั้นผู้เฒ่าชายก็ผลักผู้หญิงออกจากบทบาทผู้นำ Shirley Phelps ชูป้ายเมื่อเธอร่วมกับเพื่อนสมาชิกคริสตจักร Westboro Baptist ในขณะที่พวกเขาประท้วงฝั่งตรงข้ามถนนจาก Ground Zero เมื่อวันที่ 4 กรกฎาคม 2004 ในนิวยอร์กซิตี้รูปภาพ Monika Graff / Getty

สำหรับฉันแล้ว ปัญหาไม่ได้อยู่ที่การกีดกันผู้หญิง ประเด็นคือข้อเท็จจริงที่ทุกอย่างทำในรูปแบบที่ไม่เป็นไปตามหลักพระคัมภีร์และขัดแย้งกับวิธีที่เราเข้าใจหลักการเป็นผู้นำเหล่านั้นมาโดยตลอด เธออธิบาย เมื่อคนเหล่านั้นเข้ายึดครอง—เป็นฝ่ายเดียว—มันเกิดขึ้นในมุมมองของข้าพเจ้า เกือบข้ามคืนโดยไม่ได้ปรึกษาหารือกับคริสตจักรเลย

เมแกนคิดว่าถ้าเหตุการณ์นี้เกิดขึ้นก่อนทวิตเตอร์ เธอคงทำให้การตัดสินใจของผู้เฒ่าดูมีเหตุผลโดยคิดว่าพวกเขาต้องถูกและเธอไม่ได้จิตวิญญาณเพียงพอ' ที่จะเข้าใจความจริงของสิ่งที่เกิดขึ้น ความรู้สึกอุทรที่เธอมี—ว่ามันผิด—คงถูกมองว่าเป็น เสียงกระซิบของซาตาน

แต่ด้วย Twitter ผู้คนสามารถแสดงต่อเมแกนว่าความไม่สอดคล้องกันที่ดำเนินการโดยคริสตจักรนั้นผิดโดยหลักคำสอนทางศาสนาที่พวกเขาพยายามใช้ ความล้มเหลวของคริสตจักรในการจัดการกับความไม่สอดคล้องกันเหล่านั้น... นั่นคือสิ่งที่ทำให้ฉันมั่นใจในความคิดของตัวเองเล็กน้อย ความคิดที่ว่าคริสตจักรอาจผิดพลาดเกี่ยวกับบางสิ่งบางอย่าง เธอกล่าว การมีเสียงที่แผ่วเบานั้น—และการมีสิ่งนั้นอยู่ในใจของคุณ— ฉันคิดว่ามีพลังมากกว่าสิ่งที่เราใส่บนป้ายรั้ว

ฟางเส้นสุดท้ายอีกอันสำหรับเมแกนถูกจัดเตรียมโดยคริสตจักรที่ทรยศต่อเพื่อนใหม่ของเธอทาง Twitter หนึ่งในผู้อาวุโส สตีฟ เดรน—ชายที่ไม่เกี่ยวข้องกับเฟลป์สแต่ยังคงย้ายครอบครัวทั้งหมดจากฟลอริดาไปยังโทพีกา ฝั่งตรงข้ามถนนจากบริเวณเวสต์โบโร—เริ่มถ่ายภาพของโบสถ์แบบติสม์เวสต์โบโรเพื่อให้ดูเหมือนพวกเขากำลังเดินล้อมรั้ว เหตุการณ์เช่นงานแต่งงานของราชวงศ์และงานศพของวิทนีย์ฮูสตันเมื่อพวกเขาไม่ได้ (ฉันได้พบกับเดรน และเชื่อฉันเถอะ ผู้ชายคนนี้มีอารมณ์รุนแรงมาก)

มันกลายเป็น ข่าวต่างประเทศ เมแกนกล่าวว่าเรากำลังโกหกเกี่ยวกับการไปป่าเหล่านี้ โดยกล่าวว่าพระคัมภีร์กล่าวว่าการโกหกเป็นหนึ่งใน หกสิ่งที่ พระเจ้า เกลียด (สุภาษิต 6:16-19)

สิ่งที่พวกเขากำลังทำอยู่นั้นขัดกับสิ่งที่เราถูกเลี้ยงดูมาเพื่อให้เชื่อว่าถูกต้อง

สตีฟได้สร้างบัญชี 'ข่าวปลอม' เพื่อแสร้งว่าเรากำลังประท้วงสถานที่เหล่านี้จริงๆ เมแกนกล่าวต่อ เหมือนเขาสร้างโลโก้และทุกอย่าง… และส่งข้อความเพื่อรีทวีต

เมแกนพบว่าสิ่งนี้ไม่สมเหตุสมผล นี่ฟังดูไร้สาระ ความจริงที่ว่าฉันถูกบังคับให้รีทวีต - ฉันเต็มไปด้วยความตกตะลึงในเรื่องนี้ เธอกล่าว อีกครั้งบน Twitter ฉันเริ่มรู้สึกเป็นส่วนหนึ่งของชุมชน และความรู้สึกรับผิดชอบต่อคนเหล่านั้นทำให้ฉันรู้สึกเร่งด่วนมากขึ้นที่จะไม่โกหก โดยเฉพาะในบริบทของคนที่ฉันชอบและรู้ว่าจะได้เห็นสิ่งนี้

การประชดประชันของ Twitter อีกเรื่องหนึ่ง ในปี 2010 ฉันได้พบกับเมแกนอีกครั้งในซานฟรานซิสโก เมื่อฉันถ่ายภาพรั้วของโบสถ์ Westboro Baptist Church นอกสำนักงานใหญ่ของ Twitter (สัญญาณของพวกเขาอ่านว่า: พระเจ้าเกลียดชัง Twitter) เมแกนไม่รู้ว่าในขณะนั้นจริง ๆ แล้วเธอกำลังเลือกแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียที่จะนำเธอออกจากโบสถ์ในที่สุด

ในปี 2019 เกี่ยวกับการเดินทางของเธอกับ Twitter: และตอนนี้ฉันอยู่ในสภาความไว้วางใจและความปลอดภัยของพวกเขาแล้ว! (LR) อดีตสมาชิกคริสตจักร Westboro Baptist Church Megan Phelps-Roper พิธีกร/ผู้อำนวยการสร้าง Morgan Freeman และผู้อำนวยการสร้าง Lori McCreary แห่ง 'The Story of Us with Morgan Freeman' พูดบนเวทีระหว่างงาน Summer Television Critics Association Press Tour ปี 2017 เมื่อวันที่ 25 กรกฎาคม , 2017.รูปภาพ Frederick M. Brown / Getty

ดังนั้น ตั้งแต่ปี 2008 ครั้งแรกที่ฉันพบคริสตจักร Westboro Baptist 'พวกสมชายชาตรี' ไม่ได้จบลงด้วยการทำลายอเมริกา แม้ว่าในตอนนั้น ฉันถาม Shirley Phelps ว่าเธอคิดว่ากลุ่มของเธอจะก้าวไปข้างหน้าอีก 10 ปี

การตอบสนองของเธอด้วยแววตาวาววับ: สิบปีต่อจากนี้ เราจะมีทะเลแดงอยู่ข้างหน้าเรา และชาวโรมันจะอยู่ข้างหลังเรา...

แต่แทนที่จะเป็นความปีติ สิ่งที่ทำลายคริสตจักร Westboro Baptist จริงๆ คือสมาชิกในครอบครัวออกจากคริสตจักรอย่างรวดเร็วมากขึ้นเรื่อยๆไม่ต้องบอกว่าโบสถ์แห่งนี้กลายเป็นโบสถ์ Westboro Baptist Church ที่อ่อนโยนและอ่อนโยนกว่า แต่มุมมองที่น่ารังเกียจอย่างยิ่งของพวกเขาดูเหมือนจะอ่อนลงเล็กน้อยตามอายุ ในยุคของทรัมป์ เป็นเรื่องยากที่จะมองว่าเป็นสัญญาณและสโลแกนที่น่าตกใจ ในขณะที่เด็ก ๆ ถูกขังอยู่ในกรงตามคำสั่งโดยตรงจากประธานาธิบดี แม้ว่าคริสตจักรจะยังคงมีรั้วอยู่เสมอ แต่ป้ายของพวกเขาก็ไม่ปรากฏอีกต่อไป ข้อความปรักปรำที่มีพิษ -แทนกลุ่มได้มุ่งไปสู่แนวคิดเพิ่มเติมเกี่ยวกับพระเยซู (แม้ว่าโดเมนเว็บไซต์ของตนยังคงเป็น godhatesfags.com)

จะมีโบสถ์ Westboro Baptist ในปี 2029 หรือไม่?

ฉันพนันได้เลยว่าพวกเขาจะยังคงอยู่ใกล้ ๆ เมแกนกล่าวเสริมว่าในช่วงหลายปีที่ผ่านมาพวกเขาสูญเสียเสียงไปมาก - ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการกลั่นกรอง

แต่เมแกนหวังว่าคริสตจักรเก่าของเธอจะยังคงกลั่นกรองความคิดเห็นของพวกเขาต่อไป และในระหว่างนี้ ฉันจะพยายามโน้มน้าวพวกเขาต่อไปและโน้มน้าวพวกเขาว่ามีวิธีอื่น—โดยไม่มีความคาดหวัง อดีตสมาชิกโบสถ์ Westboro Baptist Church Megan Phelps-Roper หวังว่าคริสตจักรเก่าของเธอยังคงกลั่นกรองความคิดเห็นของพวกเขารูปภาพ Frederick M. Brown / Getty

ฉันถามเมแกนว่าเธอจะอ่านเรื่องราวที่ฉันเขียนเกี่ยวกับเธอและครอบครัวในปี 2008 ซ้ำไหม เพื่อวัดส่วนโค้งของเรื่องราวในการเดินทางของเธอและดูว่าปฏิกิริยาของเธอจะแตกต่างออกไปหรือไม่

แม้ว่าเธอจะยังพบว่าช่วงเวลาในเรื่องตลก แต่ในการอ่านครั้งนี้ ฉันจำได้มากขึ้นถึงความมืดใต้กระแสน้ำที่คุณบรรยาย ซึ่งครอบครัวของฉันและฉันคงจะมองข้ามไปว่าเป็นเรื่องอติพจน์และมีลักษณะที่ผิดเมื่อเราอ่านมันในตอนนั้น เธอกล่าว หัวใจของฉันเมื่ออ่านมันในครั้งนี้เช่นกัน มีคำอธิบายเป็นลายลักษณ์อักษรไม่กี่ฉบับเกี่ยวกับชีวิตของเราในสมัยนั้นที่ยาวและมีรายละเอียดเท่ากับเรื่องราวของคุณ และฉันดีใจมากที่จำได้ว่าฉันมีภาพรวมของช่วงเวลานั้น ฉันรู้สึกเจ็บปวดแทนพ่อแม่และพี่น้องของฉัน ซึ่งบางคนก็มีลักษณะนิสัยที่น่ารัก

เมื่อเราจบการสนทนา ฉันบอกเมแกนว่าฉันดีใจที่ได้พูดคุยกับคุณภายใต้สถานการณ์เหล่านี้ โดยสังเกตว่าทุกเรื่องราวมีฉากที่สองและถามว่า คุณคิดว่าปี 2008 ที่คุณจะพูดกับคุณในปัจจุบันเป็นอย่างไร

ว่าเธอเป็นแค่กบฏต่อพระเจ้าและเธอจะต้องตกนรก ตอนจบ. เธอไม่ต้องการเชื่อฟังพระเจ้า

และในปัจจุบันคุณจะพูดอะไรกับคุณในปี 2008?

(หยุดชั่วคราว) คุณไม่รู้เท่าที่คุณคิด!

บทความที่น่าสนใจ